World’s Best Water Polo Player Filip Filipovic on his way to Nexba Water Polo by the Sea

Filip Filipovic interviewed by Yarim Delpino

International All Star Team, Nexba Water Polo by the Sea

(Intervista Italiano scorrere verso il basso)

  • Belgrado – 2 May 1987
  • 1.97cm / 101 kg
  • Cap Number 10

Serbian National Team:

  • Olympic Games: 1 Gold (Rio 2016), 2 Bronze (12, 08)
  • World Championships: 2 Gold, 1 Silver
  • European Championships: 5 Gold, 1 Silver, 1 Bronze
  • World League: 9 Gold, 1 Bronze 1
  • World Cup : 2 Golds
  • Mediteranean games: 1 Gold, 1 Silver

Filip Filipovic leads the All Stars to their first victory v Australia Water Polo by the Sea 2015


  • 02-09 Partizan Belgrade
  • 09-12 Pro Recco (ITA)
  • 12-14 Radnicki (SRB)
  • 14-current  Pro Recco (ITA)


  • MVP World Championships 2009
  • MVP LEN Champions League 2009, 2014
  • MVP Shanghai World Championships 2011
  • Best Player FINA 2011, 2014
  • Serbian Athlete of the year 2016
  • MVP Olympic Games 2016 Rio

If you were to make a comparison with football – for age, technical characteristics, but above all leadership and trophies won, it would be with the Argentine Lionel Messi; with the big difference that Leo has won some titles and not much with his national team (other than gold at the Beijing Olympics), Filip Filipovic has won everything, even repeating many titles over the years.

Filip grew up in the old and strong Serbia-Montenegro, with whom he won the World League in 2005 and 2006, and ‘the World Cup in Budapest in 2006, along with current teammate Duško Pijetlović.

And then become the current Serbia, born in June 2006 and officially debuting at home Europeans in Belgrade (September 2006) by winning the gold medal with this incredible team:

Denis Sefik, Petar Trbojevic, živko gocić, Vanja Udovičić, Dejan Savić, Danilo Ikodinović, Slobodan Nikić, Filip Filipović, Aleksandar Ciric, Aleksandar Šapić, Vladimir Vujasinović, Branko Peković, Slobodan Soro, duško pijetlović, Andrija Prlainović.

Precisely from that date and the Gold Medal, Filip and Serbia began an amazing cycle bringing home everything imaginable in 10 years.

1. Welcome [back – Filip played in the January 2015 event beating the Aussie Sharks in penalty shoot-out] Filip to WPBTS and thanks for telling us about your views of the exciting match Aussie Sharks vs All Star Team – Sydney March 9 at Bondi Icebergs.

Water Polo By The Sea 2015 ( J Sharrock Photography)

It’s not an exaggeration when I say that I’m pretty shocked by the trophies that you have brought home over the past 13 years, but above all by the ability of Serbia to exploit their youth without ever having to close a loop.

You’ve played through 4 generations with the national team, playing along with the undisputed champions as Vujasinović, Sapic and Savić, and where you are now the great leader and example for young people.

What has changed over that time and what are the big differences between the national team in 2006 and the current one?

F.F: The difference you can see only in the amount of medals that we have won so far. And in the squad who won Olympic gold there were not the stars as it were, and was the case in the previous generation. Nevertheless we demonstrated in and out of the water that we are more compatible and more of a team when it counts.

2. In 2009, you arrived in Italy in the Club where the current militiamen, the Pro Recco and with whom you won and took everything. How important was this step to the “Bel Paese” for your career and your personal growth as a player but also as a man?

(Recalling at World Championships in Rome in 2009 you were elected Best Player, winning the Gold Medal).

F.F: I’d say that success for me came in decisive moments. I was already a little tired from the climate that ran the last few months in my homeland’s company, Partizan, with which I already had some say different points of view and I think I left at the right time for my career. I found another world and invironment which I found wonderful. Everything worked. With calm and peace that I have been living here, I was sure that I made the best decision. I had a profound personal satisfaction.

3. Event: Water Polo by the Sea was born six years ago with the aim to show the whole  world and to all the fans that Water Polo is a great sport, with equal or even greater  sacrifices of other sports which enjoy higher attention and salaries.

Every year there is a commitment to introduce new and large Sponsors in the hope of  future investments in teams like the very professional Italian club Pro Recco.

How much visibility does this sport deserve and precisely all of the athletes? (Like the  great Serbian tradition shows).

 F.F: We are much more respected in our country. We say more well    known or recognized than respected. Because water polo in Serbia is a    sport that deserves to be respected in line with other successful sports.    Nevertheless, even with this glory that we live with now we cannot compare ourselves with football players or basketball players. Because sports like those are obviously much better followed, recognized and also much better understood than ours.

The truth is, what Thomas Whalan is doing with Water Polo by the Sea is a true example of how and where to make an event to promote the sport. Water polo is a sport designed to be played outside near the sea at the beach. The people continue to return every year from when Thomas first created the idea and made it happen.

4. You will face the Australian National Aussie Sharks, who recently you saw at the Olympics in Rio 2016. What guidance can you express about this team and its future?

F.F: Australians have so much talent. Plus, the substance that annoy the rest of the water polo World as Aussies is they swim like crazy; they never stop! They play another type of water polo which claims to be the future of our sport. Although they still lack some experience, I’m sure in the next few years and even this with further hard work and great sacrifices that they are experiencing with Elvis Fatovic with a young team they’ll achieve results.

5. Among three weeks you will fly to Sydney, where many young water polo players expect your autograph and photograph, do you feel you encourage young people to practice this sport?

F.F: Sure. Even when I made my first steps in the sport I had an idea who I would try to imitate during all workouts. There are people and the things that always drove me forward. The importance is to have an objective: “Where do I want to arrive no matter how”. After 10-15 years my dreams came true. I imagined this and today I’m enjoying the fruits of this.

Quick Questions:

  1. Strongest opponent: Andrija Prlainović
  2. Strongest teammate: Andrija Prlainović
  3. Best coach: More than one
  4. The most beautiful game: Final European Championships 2014 Budapest
  5. Most beautiful moment: Rio 2016
  6. Most difficult time: 2 days after defeat against Brazil in Rio 2016

Water Polo By The Sea 2015 (J Sharrock Photography)


Se si dovesse fare un paragone con il Calcio, per età’, caratteristiche tecniche, ma soprattutto Leadership e Trofei vinti, sarebbe con l’argentino Lionel Messi; con la grande differenza che Leo ha vinto poco e nulla con la Selección (Oro alle Olimpiadi di Pechino), Filip Filipović ha vinto tutto, addirittura ripetendosi negli anni.

Cresciuto nella vecchia e fortissima Serbia-Montenegro, con la quale ha vinto la World League 2005 e 2006 piu’ la Coppa del Mondo a Budapest 2006, insieme all’attuale compagno di squadra Dusko Pijetlović.

Per poi diventare l’attuale Serbia , nata nel Giugno 2006 e debuttando ufficialmente agli Europei casalinghi di Belgrado (Settembre 2006) vincendo la medaglia d’Oro con questa formazione:

Denis Sefik, Petar TrbojevićŽivko GocićVanja UdovičićDejan SavićDanilo IkodinovićSlobodan NikićFilip FilipovićAleksandar ĆirićAleksandar ŠapićVladimir VujasinovićBranko PekovićSlobodan SoroDuško PijetlovićAndrija Prlainović.

Precisamente da quella data e da quella Medaglia d’Oro, Filip e la Serbia hanno iniziato un ciclo terribile portando a casa in 10 anni tutto il possibile ed immaginabile.

1) Filip Benvenuto a WPBTS e grazie per raccontarci qualcosa in piu’ su di te in vista dell’entusiasmante match Aussie Sharks vs All Star Team – Sydney 9 di Marzo.

Non é una novitá se ti dico che sono abbastanza scioccato dai Trofei che hai portato a casa negli ultimi 13 anni, ma soprattutto dalla capacitá della Serbia di sfruttare il proprio vivaio senza dover mai chiudere un ciclo.

Hai vissuto sulla tua pelle 4 diverse generazioni con la Nazionale, giocando insieme a Campioni indiscussi come Vujasinović, Sapić, Savić ,e dove ora sei tu il grande Leader ed esempio per i giovani.

Com’é cambiata e quali sono le grandi differenze tra la Nazionale del 2006 e quella attuale?

F.F: La differenza si puo vedere solo nella quantità di medaglie che abbiamo conquistato fino ad ora. Nella squadra che ha vinto l’Oro Olimpico non c’erano le stelle che avevamo nella generazione precedente. Comunque abbiamo dimostrato in acqua e fuori che siamo più compatti e più squadra nei momenti decisivi.

2) Nel 2009 sei arrivato in Italia nel Club dove militi attualmente, la Pro Recco e con il quale hai vinto e stravinto tutto.

Quanto è stato importante questo passaggio al “Bel Paese” per la tua carriera e per la tua crescita personale come giocatore ma soprattutto come uomo?

(ricordiamo che proprio ai Mondiali di Roma 2009 sei stato eletto Miglior Giocatore , vincendo la Medaglia d’Oro).

F.F: Direi che e successo tutto nel momento opportuno. Ero già un po stanco dalla clima che girava negli ultimi mesi nella mia società materna, (il Partizan) con la quale avevo già qualche punto di vista differente; penso che sono andato via nel momento giusto per la mia carriera.

Ho trovato un altro mondo, clima nel quale mi trovo benissimo. Funzionava e funziona tutto. Attraverso la calma e la pace che ho vissuto qua, ero sicuro di aver fatto la scelta migliore . Provando soddisfazione personale.

3) L’EventoWater Polo by the Sea è nato sei anni fa con l’obiettivo di mostrare al Mondo intero ed a tutti gli appassionati che la Pallanuoto è un grandissimo Sport, con uguali o addirittura maggiori sacrifici di altri Sport molto meglio pagati.

Ogni anno ci impegniamo a coinvolgere grandi Sponsors con la speranza di futuri investimenti sulle squadre come appunto ha fatto la Pro Recco. Quanta visibilitá merita questo Sport e quanto rispetto meritano appunto tutti gli atleti? come la grande tradizione Serba insegna.

F.F: Noi siamo molto più rispettati nel nostro paese. Diciamo piu riconosciuti, che rispettati. Perché la pallanuoto in Serbia e’ uno Sport che merita tutto il rispetto paragonandolo con gli altri.

Comunque anche con questa “Gloria” che viviamo adesso non possiamo paragonarci ancora con i calciatori ed i giocatori di basket. Perchè sono sport molto più seguiti, riconosciuti ed anche molto meglio “capiti” rispetto al nostro.

 E’ vero che quello che sta facendo Thomas con WPBTS e’ un vero esempio come e dove si deve fare un Evento del genere. La Pallanuoto e’ uno sport predisposto per giocarsi fuori, vicino al mare, alle spiagge. La gente verrà com’e’ venuta tutti gli anni da quando e’ stata creata e fatta l’idea di Thomas con WPBTS.

4) Affronterai la Nazionale Australiana degli Aussie Sharks, che recentemente hai visto alle Olimpiadi di Rio 2016. Che giudizio puoi esprimere su questa squadra e come vedi la loro crescita futura?

F.F: Gli Australiani hanno tantissimo talento. In più, la sostanza che darà molto fastidio alla Serbia ed al resto del mondo della Pallanuoto: gli Aussie nuotano come pazzi!!

 Loro non si fermano mai, giocano un altro tipo di pallanuoto che pretende di diventare il futuro del nostro sport. Ancora gli manca l’esperienza, ma sono sicuro che durante i prossimi anni verrà anche quella, come conseguenza dei grandi sacrifici e del grande lavoro che sta facendo Elvis Fatovic con i ragazzi giovani.

5) Tra tre settimane volerai a Sydney dove tantissimi giovani pallanuotisti aspettano il tuo autografo e fotografia di rito, ti senti di incoraggiare i ragazzi a praticare questo Sport?

F.F: Certo. Anche io quando facevo i primi passi nello sport ho avuto un idolo, una persona che cercavo di imitare in tutti gli allenamenti. Sono le persone e le cose che vi portano sempre avanti. L’importante e’ avere un obiettivo: “dove voglio arrivare, come non importa”.  Basta che fra 10-15 anni i sogni diventano realtà. Io percepivo questo, ed oggi raccolgo i frutti.

Grazie Filip, a prestissimo!

Domande botta e risposta:

  1. Avversario piu forte incontrato: Andrija Prlainovic
  2. Compagno piu forte avuto: Andrija Prlainovic
  3. Allenatore piu bravo: Piu’ di uno
  4. Partita piu bella:  Finale di Europei 2014. Budapest
  5. Momento piu bello:  Rio 2016
  6. Momento piu difficile:  2 giorni dopo la sconfitta contro il Brasile a Rio 2016

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